Mal di schiena: gli esami da fare per individuare la giusta terapia

Il dolore lombare è un’evenienza ampiamente diffusa nonché uno dei principali motivi di consulto medico e di perdita di giornate lavorative. La maggior parte delle persone ha avuto un episodio di mal di schiena almeno una volta nella vita.



Tuttavia bisogna precisare che questa condizione non rappresenta una diagnosi, ma un sintomo che può sottendere molteplici cause. Sia che si parli di una lombalgia acuta (il cosidetto e temuto «colpo della strega») sia che si parli di una lombalgia cronica, di solito si pensa che siano dovute soltanto a lesioni di elementi che compongono la colonna vertebrale, come i corpi vertebrali, i dischi intervertebrali, i legamenti e i muscoli.

Crolli vertebrali

Le patologie più frequenti del corpo vertebrale sono rappresentate da crolli vertebrali, che possono essere sia spontanei (da osteoporosi) sia provocati da traumi, oppure possono essere conseguenti a malattie che si localizzano nel corpo vertebrale, come quelle ematologiche o le metastasi tumorali. Le patologie del disco intervertebrale sono invece costituite da ernie del disco, che spesso si associano a un’irradiazione del dolore agli arti inferiori, degenerazione artrosica del disco e a volte anche da infezioni. Il mal di schiena può essere infatti anche il primo sintomo della brucellosi, una malattia infettiva causata da batteri e trasmessa all’uomo da alcune specie animali oppure da alimenti contaminati.

La diagnosi

Per arrivare a una diagnosi è molto importante caratterizzare la tipologia del dolore e verificare se sia solo diurno, e si presenti perciò quando si è in posizione eretta, oppure se sia prevalentemente notturno e si faccia sentire a riposo. In particolare, questo secondo caso potrebbe costituire un elemento di allarme. Passando ai legamenti, il disturbo che può interessarli è l’instabilità, sia costituzionale sia post-traumatica; mentre le patologie dei muscoli possono includere atrofie muscolari primitive o secondarie. Tutte queste malattie rappresentano cause intrinseche di mal di schiena, ma anche se comunemente si correla la lombalgia a patologie della colonna vertebrale, tali malattie non esauriscono le possibili cause di dolore lombare.

La discopatia

Esiste infatti una serie di patologie estrinseche alla colonna vertebrale, che riguardano organi interni e che possono determinare dolore alla schiena. Per questo motivo è fondamentale che il cosiddetto mal di schiena venga sempre inquadrato in modo adeguato dallo specialista. Un’accurata anamnesi e un esame obiettivo permettono di guidare la successiva scelta degli approfondimenti diagnostici onde evitare equivocare la vera causa del dolore. È, infatti, molto frequente riscontrare con la risonanza magnetica la ben nota «discopatia», poiché essa si colloca in un continuum di eventi degenerativi che iniziano intorno ai 20 anni di età e progrediscono nel tempo. Questo reperto radiografico però deve essere contestualizzato e correlato ai sintomi riferiti dal singolo paziente. Per esempio, intensità, localizzazione e irradiazione del dolore, associazione con il carico, con i movimenti o con i pasti, risposta ai farmaci, eventuale dolore notturno e altri sintomi concomitanti rappresentano alcuni degli elementi da considerare per orientare la diagnosi.

Le cause meno note del mal di schiena

Eseguire esami senza criterio o intraprendere una terapia non prescritta dallo specialista, sulla base del riscontro della discopatia, è sconsigliabile poiché quest’ultima viene osservata molto frequentemente, soprattutto con l’avanzare dell’età. È fondamentale tenere in considerazione le origini del dolore lombare estrinseche alla colonna vertebrale, come ad esempio patologie vascolari quali l’aneurisma dell’aorta addominale che, essendo nel suo decorso vicina alla colonna vertebrale, può produrre dolore lombare in assenza di contrattura muscolare, limitazione articolare e deficit neurologici. In questo caso, una diagnosi precoce può cambiare radicalmente la prognosi del paziente. Tra le altre cause del mal di schiena si possono annoverare anche patologie ginecologiche (endometriosi, cisti, utero retroverso); del fegato e della colecisti (colelitiasi, colecistiti); del rene (calcolosi renale, idronefrosi); del colon (colon irritabile, diverticoli); del pancreas; del sistema nervoso (tumori, aracnoiditi, post infettivo e postchirurgico, cisti del canale spinale). Infine non bisogna dimenticare che possono esserci proiezioni dolorose da stress, che sono peraltro molto frequenti e difficili da trattare.

Fonte: corriere.it

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