Varicocele nell’uomo: cos’è e come si scopre

 

Un senso di pesantezza e dolore ai testicoli potrebbero essere i segnali del varicocele, una patologia dell’apparato genitale maschile caratterizzata dall'ingrossamento delle vene dei testicoli.

Vediamo cos'è e come diagnosticare il varicocele prima di incorrere in conseguenze più gravi.

Cos’è il varicocele

Il varicocele è dovuto ad una dilatazione anomala delle vene testicolari: questo disturbo può provocare gonfiore e senso di fastidio a carico del testicolo interessato.

Il varicocele colpisce nel 95% dei casi il testicolo sinistro: il motivo è che le vene testicolari di sinistra devono attraversare un percorso più tortuoso. Infatti devono confluire nell’arteria renale, che si trova più in alto con un angolo di 90°, posizione che favorisce il reflusso.

I sintomi del varicocele

Nella maggior parte dei casi il varicocele è una condizione asintomatica. Tuttavia in alcune situazioni può manifestarsi con qualche fastidio: in ambienti con temperature molto alte, al termine di un'intensa attività fisica, dopo un rapporto sessuale o dopo essere stati a lungo in posizione eretta.

Queste condizioni aumentano la pressione del sangue all’interno delle vene dilatate, provocando alcuni sintomi, come:

  • dolore all’inguine;
  • dolore e senso di pesantezza al testicolo;
  • vene dilatate a livello dello scroto;
  • massa o tumefazione nel testicolo.

Le cause del varicocele non sono ancora note, ma potrebbero essere legate ad una debolezza delle pareti venose e ad un’alterazione delle valvole presenti al loro interno.

Quali sono le conseguenze del varicocele

Il varicocele è spesso associato all'infertilità maschile, ma soffrire di questo disturbo non significa necessariamente avere problemi riproduttivi.

Questo legame è dovuto al fatto che il varicocele crea un aumento di temperatura e una riduzione di ossigenazione del testicolo, condizioni che possono alterare la produzione dello sperma e la mobilità degli spermatozoi.

Se non viene trattato in tempo, il varicocele può determinare l’atrofia testicolare, una riduzione delle dimensioni del testicolo causata dal ristagno venoso. Questo accade perché il sangue, che non riesce a defluire correttamente, è pieno di tossine e prodotti di scarto che possono provocare alcuni danni ai testicoli.

La diagnosi del varicocele

La diagnosi del varicocele è molto semplice da effettuare e prevede alcune indagini non invasive per stabilire l’entità del reflusso, tra cui:


Se queste procedure confermano la diagnosi di varicocele, è consigliabile sottoporsi allo spermiogramma per stabilire lo stato del liquido seminale.

Come si cura il varicocele

Nella maggior parte dei casi non è necessario intervenire con il trattamento chirurgico ma è consigliabile sottoporsi periodicamente agli esami di controllo per verificarne l’andamento.   

      La procedura chirurgica del varicocele è invece indicata in caso di dolore, riduzione del volume del testicolo e alterazione dello spermiogramma.

      Se lo specialista decide di intervenire, si valuta se sottoporre il paziente all’intervento chirurgico o alla scleroembolizzazione, una tecnica di radiologia interventistica in anestesia locale.

Presso il Centro Diagnostico Basile è possibile sottoporsi agli esami di prevenzione dell'uomo e ai test per la diagnosi di varicocele con il supporto di una equipe di specialisti altamente esperti e qualificati.


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