Artrite reumatoide: l'esordio della malattia e gli esami per diagnosticarla


Artrite: l'esordio della malattia e gli esami per diagnosticarla

Le patologie caratterizzate dall'infiammazione delle articolazioni ricadono sotto il nome di “artrite”.

L'artrite è una patologia infiammatoria che interessa una o più articolazioni. Ne esistono diverse tipologie, con altrettanti cause e metodi di trattamento. Le più comuni sono l'artrite reumatoide (RA) e l’artrite psoriasica (PsA).

L’artrite psoriasica e l’artrite reumatoide possono essere facilmente confuse tra loro. Entrambe sono condizioni autoimmuni in cui il sistema immunitario interessa le articolazioni, causando dolore, gonfiore e rigidità. Sono, tuttavia, disturbi diversi.

I sintomi dell'artrite di solito si sviluppano nel tempo, ma possono anche comparire all'improvviso.

La patologia è più comunemente osservata negli adulti di età superiore ai 40-50 anni, con prevalenza maggiore nelle donne e nelle persone in sovrappeso. Tuttavia può svilupparsi in alcuni casi anche nei bambini, negli adolescenti e nei giovani adulti.

Cos'è l'artrite reumatoide

La cartilagine è un tessuto connettivo solido, ma flessibile nelle articolazioni. Essa protegge le articolazioni assorbendo la pressione e gli urti che si creano con i movimenti di tutti i giorni.

Lo sviluppo e la persistenza di un processo infiammatorio cronico che coinvolge la sinovia (il tessuto molle che produce il liquido sinoviale, che nutre la cartilagine e lubrifica le articolazioni) determinano l’artrite reumatoide, che ha quindi un’origine autoimmune.

A lungo andare, il processo infiammatorio cronico può causare la distruzione della sinovia e l’erosione sia delle ossa che della cartilagine che costituiscono l’articolazione.

I sintomi dell'artrite reumatoide

Generalmente l’esordio della malattia può essere insidioso o improvviso, e i primi sintomi includono stanchezza, astenia e dolori generalizzati.

I sintomi articolari, che generalmente si sviluppano prima di quelli extra-articolari, includono una poliartropatia che deforma le articolazioni periferiche (classicamente dita e mani) in modo simmetrico: questa si presenta solitamente con rigidità articolare, ridotta mobilità articolare, dolore e gonfiore.

Si può riscontrare talvolta un arrossamento della pelle intorno all’articolazione. Spesso i sintomi peggiorano al mattino.

I sintomi dell’artrite reumatoide possono, inoltre, accompagnarsi a stanchezza o perdita di appetito a causa dell'infiammazione causata dall'attività del sistema immunitario.

Talvolta è possibile sviluppare anche un lieve stato di anemia o avere una leggera febbre. Nelle forme più gravi l’artrite reumatoide, se non trattata, può causare deformità articolare.

Diagnosi di artrite reumatoide

La diagnosi di artrite reumatoide è basata su una combinazione di criteri clinici, radiologici e sierologici.

Lo specialista raccoglie la storia clinica del paziente per conoscere l’eventuale familiarità, l’esordio e la durata dei sintomi. Successivamente la sintomatologia articolare verrà indagata mediante l’esame obiettivo.

I marcatori sierologici valutati per l’artrite reumatoide sono:

• Fattore Reumatoide (RF)
• Anticorpi anti-CCP (peptide citrullinato ciclico)
• PCR (Proteina C-Reattiva)
• VES (Velocità di Eritro Sedimentazione).

Lo stato di salute osteo-articolare viene indagato anche mediante esami radiologici di mani ed eventualmente piedi, per valutare l’eventuale presenza di erosioni, rigonfiamento dei tessuti molli, osteoporosi in sede, restringimento dello spazio articolare.

Agli esami elencati si può associare anche la valutazione ecografica per indagare la presenza di:

• proliferazione sinoviale e in ammazione delle articolazioni superficiali;
• tenosinovite (in ammazione tendinea che interessa anche la guaina sinoviale);
• borsite.

Trattamento dell’artrite reumatoide

I dolori articolari sono una sintomatologia comune a diverse patologie che possono interessare una o più articolazioni e condizionare, anche in modo rilevante, la qualità della vita.

L'obiettivo principale del trattamento dell’artrite reumatoide è ridurre la sintomatologia dolorosa e prevenire ulteriori danni alle articolazioni, nonché migliorare la funzionalità articolare.

I trattamenti disponibili comprendono:

• misure di supporto e cambiamento dello stile di vita (cessazione del fumo, alimentazione, riposo, terapie fisiche, analgesici);
• farmaci che modificano la progressione di malattia (i cosiddetti DMARDs, “Disease-Modifying Anti-Rheumatic Drugs”);
• FANS (farmaci antinfiammatori non steroidei) per ridurre la sintomatologia dolorosa.

Nella gestione del dolore possono essere utilizzati anche paracetamolo e ossicodone.

Qualora la terapia farmacologica non mostri successo, è possibile prendere in considerazione la terapia chirurgica. Se il danno articolare limita gravemente la funzione, diversi tipi di intervento possono migliorare la sintomatologia.

Gli esami per l'artrite reumatoide al Centro Diagnostico Basile Cerba

Al Centro Diagnostico Basile Cerba a Napoli è possibile eseguire tutti gli esami radiologici e sierologici per la diagnosi dell’artrite reumatoide. Gli esami si eseguono in convenzione con il SSN e in regime privato.

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