Dispnea acuta o cronica: quali sono gli esami per diagnosticarla


Dispnea acuta o cronica: quali sono gli esami per diagnosticarla

La dispnea è un’esperienza soggettiva di difficoltà respiratoria: è un sintomo avvertito dal paziente e come tale può variare in intensità a seconda delle circostanze.

Non è necessariamente indicativa di una patologia, ma è piuttosto comune e diffusa soprattutto nella popolazione più anziana.

Il medico dopo aver valutato accuratamente il paziente può richiedere degli esami di approfondimento per individuare la causa primaria e definire il trattamento più appropriato.

Inquadramento clinico della dispnea

La prima cosa che viene indagata in presenza di difficoltà respiratoria è la sua modalità di insorgenza, acuta o cronica. Viene poi valutata la presenza di altri sintomi associati che possono suggerire la natura della causa sottostante, se respiratoria o cardiovascolare.

La dispnea acuta è una condizione a rischio e necessita di un pronto intervento, mentre la dispnea cronica si presta a valutazioni più approfondite.

Nei soggetti che presentano già una patologia cronica polmonare o cardiaca la dispnea corrisponde molto spesso a una riacutizzazione della patologia, tuttavia vanno comunque indagate anche altre cause acute, come un infarto cardiaco o una polmonite.

Iter diagnostico per la dispnea

L’iter diagnostico in caso di dispnea acuta prevede un’anamnesi rapida ma accurata, un attento esame obiettivo e l’utilizzo di esami strumentali, come l’ECG e l’RX torace, che consentono di individuare o escludere le cause più gravi.

La dispnea cronica può richiedere ulteriori accertamenti, come uno studio TC, le prove di funzionalità respiratoria, un ecocardiogramma e la broncoscopia.

Anamnesi della dispnea

Nell’anamnesi viene indagata la modalità di insorgenza della difficoltà respiratoria, quali sono stati i fattori scatenanti o aggravanti e l’entità della dispnea, cioè se si presenta solo dopo uno sforzo o anche a riposo. Vengono individuati i sintomi e i segni che possono indirizzare verso una patologia polmonare, cardiaca, infettiva, del sangue o neoplastica, considerando la fascia d’età del paziente e i suoi fattori di rischio.

Il medico, inoltre, chiederà al paziente se soffre di patologie come l’asma, la BPCO, la cardiopatia o se presenta fattori di rischio connessi come il fumo, l’ipertensione, il diabete, il colesterolo elevato, una storia recente di allettamento o di interventi chirurgici.

Vanno indagate anche le esposizioni professionali a gas, fumi, amianto.

Esame obiettivo della dispnea

L’esame obiettivo si focalizza sulla valutazione dell’apparato polmonare e cardiovascolare. Viene misurata la febbre, la frequenza respiratoria e la frequenza cardiaca, ispezionata la cute, il torace, la presenza di rumori polmonari o cardiaci, turgore giugulare.

Alcuni segni e sintomi suggeriscono la patologia alla base della dispnea (per esempio il respiro sibilante nell’asma), ma spesso nei casi più gravi sono molto aspecifici.

È fondamentale escludere condizioni a rischio prima di attribuire la dispnea a un'eziologia meno grave.

Esami strumentali e di laboratorio per la diagnosi della dispnea

Tra gli esami strumentali di primo livello della dispnea acuta rientrano:
  • la pulsossimetria, che misura la saturazione di ossigeno nel sangue arterioso;
  • l’ECG, per valutare patologie cardiache come l’infarto o l’angina,
  • la radiografia del torace.
In caso di dispnea cronica, oltre agli esami citati sopra, vengono richiesti:
  • l’emocromo, per valutare la presenza di anemia;
  • l’emogasanalisi, un prelievo di sangue arterioso che valuta l’ossigeno, l’anidride carbonica e il pH del sangue (si esegue in ospedale);
  • la spirometria, un esame essenziale per valutare la funzionalità polmonare;
  • il test del cammino (l’ossimetria da sforzo), per valutare la resistenza allo sforzo.
Nel caso di sospetto di patologia polmonare interstiziale o di enfisema polmonare è indicata l’esecuzione della TC.

I pazienti senza una diagnosi definitiva dopo la RX torace e l'ECG e a rischio di embolia polmonare devono essere sottoposti ad angio-TC.

Nella diagnostica della dispnea acuta hanno estrema importanza gli esami di laboratorio, in particolare la troponina, il d-dimero e i peptidi natriuretici. Essi valutano rispettivamente l’ischemia cardiaca, il tromboembolismo venoso e lo scompenso cardiaco congestizio.

In presenza di dispnea cronica utili esami di approfondimento sono l’ecocardiogramma, che può valutare una condizione di ipertensione polmonare, la spirometria, che valuta le patologie ostruttive e restrittive polmonari e la broncoscopia, che valuta la presenza di neoplasie.

Trattamento della dispnea

Il trattamento della dispnea dipende dalla patologia alla base del sintomo. È fondamentale riuscire a identificare con precisione la causa primaria in modo da poter gestire con efficacia il trattamento del paziente.

Gli esami per la dispnea al Centro Diagnostico Basile Cerba

Al Centro Diagnostico Basile Cerba a Napoli è possibile eseguire gli esami di diagnostica per immagini e tutte la analisi di laboratorio necessarie per la diagnosi della dispnea. Gli esami si eseguono in convenzione con il SSN e in regime privato.

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